Santo do Dia - 23 de fevereiro

São Policarpo

São Policarpo foi bispo de Esmirna. Discípulo de São João Apóstolo, conheceu também muitos daqueles que estiveram com Jesus e viram com os próprios olhos o que o Mestre realizou. Era amicíssimo de Santo Inácio de Antioquia. Sofreu o martírio durante a perseguição de Marco Aurélio, que tinha os cristãos como inimigos do Império. Estava em oração quando os soldados chegaram para prendê-lo. Acolheu-os com amabilidade e cortesia. Pediu-lhes que entrassem e descansassem por algum tempo. Deu-lhes de comer e de beber, pedindo-lhes permissão para terminar as suas preces. Perante o tribunal, e diante da insistência do procônsul Estácio Quadrato para que renegasse a Cristo, São Policarpo declarou: Faz 86 anos que sirvo a Deus e nunca ele me fez mal algum. Como poderia blasfemar o meu Redentor. São Policarpo foi queimado vivo, no meio do anfiteatro de Esmirna, não como uma carne que se assa, mas como um pão que se coze.

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